ABSA CAPE EPIC ADVENTURE

L’équipe MERIDA FACTORY RACING composée par José Antonio Hermida
et Joaquim ‘Purito’ Rodríguez a réussi à triompher dans la catégorie Masters de la
ABSA Cape Epic 2019!

text originale: Merida International)

The ABSA Cape Epic is regarded by many as one of the toughest stage races in the world, and year after year more than thousand riders, including the best cross country and marathon racers in the world, make their way back to South Africa to ‘untame’ the ‘untameable race’.
Our dream team of José Antonio Hermida and Joaquim ‘Purito’ Rodríguez went to the 2019 ABSA Cape Epic with high expectations, with a new bike and the ultimate goal to leave their mark on the event as well as get Purito into the exclusive Absa Cape Epic Finisher Club, the ‘Amabubesi’ (meaning ‘pride of lions’ in Zulu).

After eight days of gruelling racing, the MERIDA FACTORY RACING team managed to bring it home and win the Masters category of the 2019 ABSA Cape Epic. In the end, the team were able to win five stages (plus the prologue) and had a time gap of over 70mins ahead of the 2nd team in their category. Throughout the week, José and Purito rode a well-calculated race, during which they avoided crashes and mechanical issues and really benefited from their close friendship and teamwork.

text originale: Merida International)

The ABSA Cape Epic is regarded by many as one of the toughest stage races in the world, and year after year more than thousand riders, including the best cross country and marathon racers in the world, make their way back to South Africa to ‘untame’ the ‘untameable race’.
Our dream team of José Antonio Hermida and Joaquim ‘Purito’ Rodríguez went to the 2019 ABSA Cape Epic with high expectations, with a new bike and the ultimate goal to leave their mark on the event as well as get Purito into the exclusive Absa Cape Epic Finisher Club, the ‘Amabubesi’ (meaning ‘pride of lions’ in Zulu).

After eight days of gruelling racing, the MERIDA FACTORY RACING team managed to bring it home and win the Masters category of the 2019 ABSA Cape Epic. In the end, the team were able to win five stages (plus the prologue) and had a time gap of over 70mins ahead of the 2nd team in their category. Throughout the week, José and Purito rode a well-calculated race, during which they avoided crashes and mechanical issues and really benefited from their close friendship and teamwork.

Un des personnages les plus appréciés et les plus divertissants du monde de la course VTT cross-country, José Antonio Hermida a non seulement une base de fans étendue mais il est aussi l’un des coureurs VTT les plus performants et talentueux au monde. José a été l’un des membres fondateurs de la MULTIVAN MERIDA BIKING TEAM et a été au sommet de son art tout au long de son illustre carrière.

Avec un style de conduite puissant, une bonne dose de témérité et un esprit combatif, José a réussi à remporter non seulement six victoires en Coupe du Monde et dix titres nationaux de cross-country et de cyclo-cross mais il a aussi été trois fois vainqueur aux Championnats du Monde (catégorie Junior, U23 et Elite), obtenant son titre Elite aux inoubliables Championnats du Monde 2010 au Mont Sainte-Anne au Canada. José a participé à trois reprises au JO (2e à Athènes, 4e à Sydney et à Londres), trois fois champion d’Europe et il a réussi à se placer parmi les cinq premiers au classement général de la Coupe du monde pendant 10 ans (dont 4 en 2e position).

When deciding on what bike to take to the 2019 ABSA Cape Epic, the team went for the all-new ONE-TWENTY – MERIDA’s ‘do it all bike’. José explains, ‘Well, we were fully convinced that the ONE-TWENTY is the bike of the future. This ultra-versatile machine is at the same level as the 100mm bike, with more or less the same weight but increased stability and ‘safety’, lightning fast acceleration and lots and lots of fun to ride, in particular when the course gets more demanding and loose’.

As their performance over the 630km long course (with 16,500meter of climbing) has shown, their decision has undoubtedly proven to be the right one and besides the award and test winning trail and enduro credentials, the ONE-TWENTY can also add an impressive Cape Epic win to its trophy cabinet.   

‘The bike was the perfect choice for the Cape Epic in particular as the 2019 route was the one with the most amount of climbing and descending (in recent years) as well as the course with the highest proportion of single track. The ONE-TWENTY was the perfect choice as we benefitted from the impressive traction/grip on the (loose) climbs and from the perfect flow in the downhills. But besides that, it is also a very light and super competitive bike, and the 120mm of travel gives you the extra ‘safety/reserves’ when you ride on tracks and trails you have never been on before. The extra travel and the geometry help the rider to stay relaxed rather than constantly adjust to the changing terrain.’

JOSÉ ANTONIO HERMIDA 
MERIDA BRAND AMBASSADOR

Outre les courses de XC, il a formé pendant une longue période avec ses collègues Ralf Näf et Rudi van Houts, une équipe à succès (plusieurs victoires sur la scène de Cap Epic). José a démontré son fort esprit d’équipe et son habilité à faire sourire les coéquipiers et l’équipe de soutien, même lorsque les exigences des courses par étapes ont commencé à se manifester.

Fort de son expérience dans son sport et de ses liens étroits avec MERIDA et ses ingénieurs, José a été fortement impliqué et responsabilisé dans certains développements majeurs de la gamme MERIDA. L’un de ses derniers projets (et probablement le plus important) est son rôle de leader dans le développement du tout nouveau BIG.NINE – l’un des hardtails les plus récents, confortables et légers dans le monde. Un vélo qui porte la passion et le savoir-faire de notre champion espagnol, bien au-delà de la fin de sa carrière en Coupe du Monde.

ONE-TWENTY 8000

ONE-TWENTY 6000

ONE-TWENTY 8000

ONE-TWENTY 6000

Outre les courses de XC, il a formé pendant une longue période avec ses collègues Ralf Näf et Rudi van Houts, une équipe à succès (plusieurs victoires sur la scène de Cap Epic). José a démontré son fort esprit d’équipe et son habilité à faire sourire les coéquipiers et l’équipe de soutien, même lorsque les exigences des courses par étapes ont commencé à se manifester.

Fort de son expérience dans son sport et de ses liens étroits avec MERIDA et ses ingénieurs, José a été fortement impliqué et responsabilisé dans certains développements majeurs de la gamme MERIDA. L’un de ses derniers projets (et probablement le plus important) est son rôle de leader dans le développement du tout nouveau BIG.NINE – l’un des hardtails les plus récents, confortables et légers dans le monde. Un vélo qui porte la passion et le savoir-faire de notre champion espagnol, bien au-delà de la fin de sa carrière en Coupe du Monde.

The ONE-TWENTY has played a key role in our success. It offered a fantastic level of comfort, which in particular in the later parts of the event was crucial. Also, the geometry is more stable which also helps when you were starting to tire, but the track keeps throwing challenges and obstacles at you. But besides all that, it is so much fun to ride. The ONE-TWENTY really came into its own on the endless amount of single track we were racing on, and it made us enjoy the event endlessly, even when your body was completely exhausted. Well done ONE-TWENTY!’

JOAQUIM ‘PURITO’ RODRÍGUEZ 
BAHRAIN MERIDA PRO CYCLING TEAM

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